Litecoin ist eine Kryptowährung, die 2011 von Charlie Lee entworfen und gestartet wurde. Ihr Design ist eng an das Vorbild Bitcoin angelehnt, versucht aber, das System schlanker und leichter zu gestalten. Vor allem hinsichtlich der Verarbeitungsgeschwindigkeit in den Netzwerkknoten erreicht Litecoin spürbare Verbesserungen.

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Das Bitcoin-Netzwerk ist berüchtigt für lange Transferzeiten. Dies ist einerseits dem enormen Transaktionsvolumen und andererseits der Beschränktheit der Blockgröße von 1mb geschuldet. Litecoin wurde unter anderem gegründet, um die Skalierbarkeitsprobleme von Bitcoin zu lösen. So wurde die Verarbeitungsrate der Blockchain erhöht (alle 2 Minuten und 30 Sekunden ein neuer Block; Bitcoin benötigt 10 Minuten). Im Umkehrschluss bedeutet dies, dass Litecoin auch in der Lage ist, im gleichen Zeitraum mehr Wert im Netzwerk zu transferieren als Bitcoin. Da Litecoin also viermal so schnell Währungseinheiten generiert wie Bitcoin, ist die Gesamtmenge an schürfbaren Litecoins auch viermal so hoch, nämlich 84 Millionen.

Digitale Transaktionen

Als weitere Maßnahme zur Erhöhung der Transaktionsgeschwindigkeit nutzt Litecoin einen weniger rechenintensiven Hash-Algorithmus für den Proof of Work: Scrypt.
Scrypt ist kryptanalytisch zwar anfälliger als Bitcoins SHA-256, reicht nach gegenwärtigem Wissensstand aber aus, um die Integrität der Blockchain zu gewährleisten.

Aus der Sicht der Nutzer bietet Litecoin noch einen entscheidenden Vorteil: Die Gebühren pro Transaktion sind um Größenordnugen günstiger. Litecoin wird von vielen als sog. "Testnet" für Bitcoin betrachtet. Neuerungen bezüglich Performance, Skalierbarkeit und Architektur können hier schneller implementiert und getestet werden. Bei Erfolg finden diese Verbesserungen häufig auch Einsatz beim Bitcoin-Netzwerk.

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